Tennis

Flott innsats av Casper Ruud i Australian Open

februar 19, 2021

Da Casper Ruud valgte å trekke seg etter to sett av kampen i fjerde runde i Australian Open, hadde han satt karrierebeste og sørget for en god plassering på verdensrankingen i singeltennis for menn. Nordmannen tar nå en forhåpentligvis kort pause for å hele skaden, før nye turneringer venter. Ruud er bare 22 år, men har markert se godt i tennissirkuset de siste sesongene. Hvor langt er det mulig å komme? Vil vi en dag se han på Topp 10 på ATP-rankingen?

 

Tidenes yngste norgesmester

Casper Ruud markerte seg tidlig på den nasjonale arenaen i tennis. Allerede som fjortenåring kom han til finalen i NM i 2013 hvor det ble tap mot Øystein Steiro. Året etter gikk det bedre og han ble tidenes yngste norgesmester i singeltennis. NM-tittelen ga han også hans første kongepokal. Prestasjonen fra 2014 ble gjentatt både i 2015 og 2016 og plutselig stod det tre kongepokaler i premieskapet.

 

Til topp på verdensrangeringen for juniorer i 2015/2016

De senere årene har Casper Ruud valgt å stå over norgesmesterskapet, men som junior markerte han seg raskt ute i den store verden. Gode prestasjoner gjorde at han hadde klatret til topps på verdensrankingen for juniorer ved inngangen til 2016. Ikke verst av en nordmann som nettopp hadde fylt 17 år.

 

Spilte de første Grand Slam-turneringene på juniornivå i 2015

2015 ble året hvor unge Ruud virkelig entret den internasjonale scenen. Det var året hvor han spilte sine første Grand Slams for juniorer. I Wimbledon kom han til andre runde. Enda bedre gikk det i French Open og US Open hvor han avanserte til tredje runde. Legg til at Ruud også kom til semifinalen i dobbel i Wimbledon. 2015 bød også på karrierens første internasjonale triumf da han gikk til topps i den prestisjefylte Osaka Majors Cup.

 

Ble den fjerde yngste til å vinne en ATP Challenger i debuten

Februar 2016 bød på Ruuds første seier i en turnering på ITF-touren da han vant i Paguera i Spania. Spania virket å være et godt sted for tennis dette året, for i september deltok han i sin første ATP Challenger-turnering i Sevilla. Ved å gå til topps der ble han den fjerde yngste som noen gang har vunnet en ATP Challenger i sin debutturnering. På veien til finalen slo han også sin første spiller på topp 250, topp 150 og topp 100 på ATP-rankingen.

 

Første Grand Slam i Australian Open i 2017

Ruuds gode prestasjoner i 2016 førte han opp til en 225. plass på ATP-rankingen ved inngangen til 2017. Det ga han også plass i en stor turnering på seniornivå. Det skjedde down under i Australia, og selv om Ruud røk ut i den tredje og siste kvalifiseringsrunden, fikk han kjenne på hvordan det var å være på plass i en Grand Slam sammen med de store verdensstjernene. Året etter klarte han å komme seg gjennom kvalifiseringsnåløyet og inn i sin første hovedrunde i en Grand Slam-turnering. Det skjedde nok en gang i Australia hvor han vant første runde før han ble slått ut av Diego Schwarztman som var ranket som nummer 26 i verden, i andrerunden av Australian Open.

2018 ble også året hvor han kvalifiserte seg for French Open og kom til den andre runden. Juli samme år klarte han til da karrierebeste på seniornivå, med en plass i kvartfinalen i ATP 250-turneringen Swedish Open. Samme år klarte han også å ta seg til første runde i US Open for første gang, uten å tape et eneste sett i kvalifiseringen. I løpet av 2018 ble det også to finaleplasser på grus i Challenge-turneringer i Braga, Portugal og Francavilla, Italia. Oktober var også en god måned med tre semifinaler i turneringer i Nord-Amerika.

 

I 2019 ble det endelig en ATP-finale

Noe skuffende røk Casper Ruud ut av Australian Open 2019 i den første kvalifiseringsrunden, men han kom sterkt tilbake dette året. En kvartfinale i ATP 500-turneringen Rio Open samt semifinalen i Brasil Open 2019 uken etter, gjorde at nordmannen for første gang kom inn på Topp 100 med en 94. plass på rankingen den 4. mars.

Kanskje ga Topp 100-plasseringen på ATP-rankingen ekstra inspirasjon, for i april klarte Casper Ruud å kvalifisere seg til sin første finale på ATP-touren ved å sikre seg en finaleplass i ATP 250 turneringen US Men’s Clay Court Championships i USA. Selv om det ble tap mot Cristian Garin så tangerte han sin far Christian Ruud, ved å nå finalen. Per dags dato er det bare far og sønn Ruud som har sikret norsk deltagelse i en ATP-finale.

 

Møtte forbildet Roger Federer i Roland Garros

Under Italian Open 2019 vant han sin første kamp i en Masters-turnering, og kom til tredje runde. Under French Open eller Roland Garros fikk han kanskje et av karrierens store øyeblikk så langt. I den tredje runden møtte han nemlig forbildet Roger Federer. Det ble ikke uventet tap, men den unge nordmannen gjorde ikke bort seg, og holdt Federer til 7-6 i det tredje settet.  

Senere på sommeren var det endelig klart for den første deltagelsen i Wimbledon, hvor Ruud ble slått ut i den første runden på Wimbledon-gresset.

 

ATP-finale nummer to i 2020

Et godt 2019 ble fulgt opp av en tidlige exit i første runde av Australian Open, før det ble større suksess og en finaleplass i Argentina Open i februar. Ruuds andre ATP-finale i karrieren. En finale hvor han beseiret portugisiske Pedro Sousa og tok sin første ATP-tittel. Og samtidig ble den første nordmannen som klarte denne bragden.

Prestasjonen gjorde også at han ble høyest rangerte nordmann på ATP-rankingen uken etter med en 34. plass, og dermed gikk han forbi sin far Christian Ruud, som hadde 39. plass som karrierebeste. To uker senere kom han også til finalen i Chile Open, men der måtte han bit i gresset overfor Thiago Seyboth Wild.

 

Møtte verdensener Novak Djokovic etter Korona-pausen

Også verdenstennisen hadde et lengre avbrekk på grunn av pandemien som traff verden for fullt våren 2020. Etter den ufrivillige pausen tok Ruud seg for første gang til tredje runde i US Open, og to uker senere ble det semifinale i ATP 1000 Masters-turneringen Italian Open. En semifinale som ikke var mot hvem som helst. Motstanderen var ingen ringere enn den suverene verdenseneren Novak Djokovic. Det ble tap i to sett, men nordmannen satte serberen under skikkelig press i denne Roma Masters-kampen.

Med denne kampen slo han også sin far ved å være første nordmann i en semifinale i en ATP 1000 Masters-turnering. Christian Ruud kom aldri lenger enn til en kvartfinale. Prestasjonene i denne turneringen sendte Casper Ruud opp til en 30. plass på verdensrankingen. En semifinale uken etter i Hamburg European Open 2020 sendt nordmannen opp til en 25. plass på rankingen. I French Open kom han til tredje runde.

 

En ny milepel i Australian Open 2021

Siden Christian Ruud hadde alle de beste prestasjonene av en nordmann i singel herretennis før Casper Ruud begynte å markere seg, konkurrerer Casper mot og blir hele tiden sammenlignet med sin far. Sånn ble det også under årets utgave av Australian Open hvor Casper brøt en ny barriere ved å sette karrierebeste og nå fjerde runde i en Grand Slam-turnering. Som også var en tangering av, ja nettopp, Christian Ruud som klarte det samme i Australian Open i 1997.

 

Fjerde runde var en god prestasjon av Casper

Casper valgte å trekke seg etter to sett i av fjerderundekampen på grunn av en strekkskade i magen som han fikk i andre runde. Likevel er prestasjonen av Ruud som lå på en 28. plass på rankingen før turneringen, en svært god prestasjon. Casper Ruud blir sett på som en «grusspilller» og derfor er prestasjonen på hardcourten i Melbourne ekstra god, og en prestasjon som vil sende han noen plasser opp på rangeringen.

På grunn av skaden hopper Casper over en planlagt turnering i Singapore på veien tilbake til Europa, men han er forhåpentligvis klar for ABN AMRO World Tennis-turneringen i Rotterdam den 1. mars. Fortsetter han progresjonen som han har hatt de siste årene samtidig som han unngår å bli skadet, skal det bli spennende å se hvor langt han kan drive det innenfor tennis. Med hans profesjonelle tilnærming og seriøsitet er det ikke noe som står i veien for at han kan klatre inn blant Topp 10 om ikke altfor lenge.