SjakkSjakk-VM

Kandidatturneringen 2020 i klassisk sjakk

mars 23, 2020

Den norske sjakkyndlingen går for å bli verdensmester for femte gang og dermed blir det fjerde gang han forsvarer VM-tittelen sin når dette skal avgjøres. Sannsynligvis i desember, men første skal det avgjøres hvem som blir motstanderen. Det vil kandidatturneringen som pågår i disse dager gi oss en avklaring på. Når den er over vet vi om det nok en gang blir Fabiano Caruana som får denne muligheten, eller om andre sterke kandidater som Ian Nepomniachtchi og Maxime Vachier-Lagrave får et ord med i laget.

Kandidatturnering er utsatt: Oppdatert 26.03

 

Det meste av sport er avlyst, men det spilles sjakk i Russland

Alle har fått med seg at den verdensomspennende korona-pandemien har satt en effektiv stopper for det meste av idrett. Oppe i det hele er det likevel mulig å ta en pause fra nyhetsbildet og fokusere på sjakksporten, for kandidatturneringen 2020 som avgjør hvem som møter Magnus Carlsen, den går sin gang.

Det betyr ikke at spillernes sikkerhet ikke er ivaretatt, for Det internasjonale sjakkforbundet, FIDE har innført nye regler som skal sørge for dette. For å sikre helsen og sikkerheten til sjakkspillerne og dommerne har alle tilgang til kvalifisert sykepleier, spritbaserte håndrensere og munnbind. De to siste gjelder også på hotellene hvor de bor samt i kjøretøyene som benyttes under turneringen. Tilskuere har ikke tilgang til spillområdet.

Sjakk er en høflig sport med mange regler for spillernes adferd, men under kandidatturneringen er håndhilsning før og etter kampen valgfritt. Alt er uklart i disse tider og tester en av spillerne positivt for Covid-19 avbrytes turneringen umiddelbart. Da tas poengene med videre når turneringen fortsetter igjen.

 

Kandidatturneringen 2020

Kvalifiseringen i forkant av årets verdensmesterskap i klassisk sjakk foregår altså i den stolte sjakknasjonen Russland. Vertsby er Jekaterinburg og turneringen foregår mellom 17. mars og 4. april. I fødebyen til Russlands tidligere president Boris Jeltsin er det 8 kandidater som kjemper om sjansen til å utfordre Magnus Carlsen, når nordmannen skal forsvare verdensmestertittelen.

Kandidatturneringen går over 14 runder og er organisert slik at alle spiller mot hverandre to ganger. Slik får alle sjakkspillerne begynne med hvit farge en gang mot hver av de syv opponentene. I praksis betyr det at om spiller A starter med hvite sjakkfigurer mot spiller E i første runde, så blir det spiller E som starter med de hvite når disse to spillerne møtes igjen i åttende runde.

 

Disse spiller om å få utfordre Magnus Carlsen

I utgangspunktet er det ikke hvem som helst som får anledningen til å spille om en VM-tittel i klassisk sjakk. Kriteriene for en plass i kandidatturneringen er klare. Dette er nummer to i sjakk VM 2018, topp 2 i verdenscupen 2019, vinner av FIDE Grand Swiss Tournament 2019, topp 2 i FIDE Grand Prix 2019, den med høyeste ranking utenom disse samt et wildcard.

Det betyr at de som spiller om en plass i verdensmesterskapet i klassisk sjakk er Fabiano Caruana, Ding Liren, Wang Hao, Alexander Grischuk, Ian Nepomniachtchi, Anish Giri, Maxime Vachier-Lagrave og Kirill Alekseenko. Sistnevnte er rangert som nummer 39 i verden, men fikk wildcard av arrangøren. Vachier-Lagrave er for tiden rangert som nummer 8 og kom inn som erstatter for verdenscupvinner Teimour Radjabov, som valgte å trekke seg i protest på bakgrunn av den rådende korona-pandemien.  

 

Favoritter til en plass i VM-kampen

Når og hvor VM i klassisk sjakk skal arrangeres er ennå ikke avgjort. Enten blir det i De forente arabiske emirater eller i Argentina. Tidspunktet er heller ikke besluttet, men foreløpig er det antydet at det vil bli sent i desember. Det vil også bli et VM hvor det er best av 14 kamper. En endring som er kommet til siden forrige VM i 2018. Da ble det spilt 12 remis eller uavgjorte kamper, slik at det ikke ble kåret en verdensmester etter de 12 opprinnelige rundene.

Vinner av kandidatturneringen er den med flest poeng etter at de fjorten rundene er gjennomført. Står det likt mellom to eller flere spillere så er det klare kriterier for å skille disse og kåre en vinner av turneringen.  

Blant eksperter og forståsegpåere gikk Caruana inn i turneringen som favoritten til å få en ny sjanse til å spille om VM-tittelen. Den hardeste konkurrenten var antatt å bli Nepomniachtchi foran Ding og Vachier-Lagrave som ble vurdert likt.

 

Kandidatturneringen så langt

Kinesiske Deng Liren kom altså inn i turneringen som en av favorittene til plassen i VM-kampen. Ranket som nummer tre i verden burde han på papiret være den som skulle gi Caruana tøffest konkurranse. Imidlertid har ikke ting gått på skinner for kineseren, Deng tapte de to første kampene før han slo tilbake og beseiret Caruana i den tredje. Deretter ble det to remis og nok et tap i den sjette runden. Så beholdningen er skarve 2 poeng, som er et hav etter ledende Ian Nepomniachtchis 4,5 poeng.

Forhåndsfavoritten Fabiano Caruana har heller ikke fått det helt til så langt i kandidatturneringen. Amerikaneren deler tredjeplassen med tre andre spillere etter en seier, fire remis og et tap. Med 3 poeng begynner det å bli langt opp til Nepomniachtchi når turneringen snart er halvspilt.

En som virkelig har fått dreis på spillet sitt så langt er russeren Ian Nepomniachtchi. Med tre seire og tre remis er det blitt 4,5 poeng. Et resultat som garantert gleder det sjakkinteresserte hjemmepublikummet. Han har altså til gode å tape så langt i turneringen. Tapt har heller ikke sistemann inn i turneringen, franske Maxine Vachier-Lagrave gjort. Med 4 poeng etter en seier og hele fem remis ligger han foreløpig på andreplass.

 

Hvem vinner til slutt?

Det betyr at når disse to møtes til toppoppgjør i den syvende runden, så er det en særdeles viktig kamp. Med seier for Vachier-Lagrave er han plutselig i føringen, mens Nepomniachtchi har et godt grep på det hele med seier.

Kun seks av fjorten kamper er spilt så mye kan ennå skje. Dermed har ikke toget gått verken for Fabiano Caruana, Wang Hao, Alexander Grischuk og Anish Giri. Imidlertid bør spillet sitte ganske så raskt om de skal klare å hente inn forspranget på 1,5 poeng til ledende Ian Nepomniachtchi. For Deng Liren virker løpet kjørt. Sånn er det også hos Unibet hvor han kan spilles til 10.00 i odds. For oddsene har forandret seg merkbart de siste dagene. Nå er Nepomniachtchi favoritten med 2.00 i odds, mens Coruana og Vachier-Lagrave kan spilles til henholdsvis 3.50 og 7.00.

 

Kandidaten som Magnus Carlsen helst ikke vil møte

Så spørs det hva vår regjerende verdensmester tenker om dette scenariet. Det å møte en spiller han aldri har beseiret tidligere. Disse to er gode venner på privaten, men det betyr ikke nødvendigvis at Carlsen ønsker at det er han som skal sitte ved samme bord og spille om VM-tittelen.

Nepomniachtchi banket Carlsen i juniorturneringer og har fortsatt en +3-score mot verdensmesteren. Vår verdensmester har aldri slått kompisen i langsjakk. Russeren har klart det fire ganger, mens alle de andre oppgjørene i voksen alder har endt med remis. Skulle de møtes i kamp om VM-tittelen behøver dermed ikke Nepomniachtchi frykte Magnus. Han har på en måte et psykisk overtak.

Sjakkspillerne i kandidatturneringen vil gjerne spille om VM-tittelen, samtidig som mange av dem (sannynligvis) ikke ønsker den brutale prøvelsen av en match mot Magnus. Denne psykiske blokaden har ikke Nepomniachtchi. Det gir VM-kampen senere i år en tilleggsdimensjon om han fortsetter det gode spillet hittil i kandidatturneringen 2020.