Har ganske enkelt valgt å kalle årets liste for “Generasjonsskiftet”. Det her blir femte året på rad jeg kårer de 50 beste spillerne i NBA, det er som alltid utskiftninger og nye vurderinger etter et helt år med basketball. Det som skiller seg ut med årets liste sammenlignet med de tidligere er de mest etablerte spillerne. NBA har gjennomgått et generasjonsskifte og det merker vi i år.

Siden sist liste har Kevin Durant tråkka på streken, Suns har blåst en 2-0 finals ledelse, Giannis har skrudd på beast mode i finals og blitt champ, Lakers har fått Westbrook og fullført en av historiens mest skuffende sesonger. Anthony Davis er fortsatt ei kjeks, Jamal Murray og Kawhi Leonard er som vanlig skada. Embiid derimot har gjort en voldsom jobb med det fysiske og han har holdt en sesong som aldri før. Centeren fra Cameroon kjører fullt kampanjetrykk for å bli kåra til MVP, mens fjorårets vinner ikke engang har sosiale medier og virker ikke å bry seg det grann.

Jeg håper, tror og mener Jokic har fortjent den igjen – så det er sagt. Harden har sutra seg ut av nok et lag, Ben Simmons har ikke spilt en kamp siden sluttspillet i fjor og Frank Vogel fikk akkurat fyken i Lakers. Steph Curry har slått trepoengsrekorden, og Luka Doncic spilte den siste totalt meningsløse kampen for Mavericks i regular season og ser ut til å blitt skada. Mens ingen egentlig har sett Zion Bigfoot i person utenom ei dame i en butikk da han lufta bikkjene… For et år.

Som vanlig kommer ikke spillere som ikke har spilt en eneste kamp i årets regular season med på lista. Handler ikke om at de ikke er gode nok, men det er for vanskelig å si hvilket nivå de er på når de har så alvorlige skader at de er ute i ett år. Den lista leser blant annet Kawhi Leonard, Jamal Murray, Ben Simmons og Zion Williamson.

I fjor som i år skriver jeg fjorårets plassering i parentes med + eller – basert på spillerens opp eller nedgang. Og, som alltid er det disse kritteriene som teller:

“Vi er på veg inn i sluttspillet. Det starter om ei uke. Jeg får velge en spiller. Jeg har ingen andre spillere på laget mitt. Hvem tar jeg? Ingenting annet teller. Ikke hvor god jeg tror han er om 5 år – eller hvor mange poeng de gir meg i regular season. Eller hvor mange drakter de selger i USA eller i Kina. Sluttspillet starter, den ekte og mest intense versjonen av NBA. Der svakheter blir eksponert til det fulle. Der lag får mange kamper til scheme mot deg og laget ditt. Der de beste og tøffeste dommerne dømmer deg. Ikke hvem du ville ha starta en franchise med, men hvem er best – no excuses. Hvem tar du?”

Til sist vil jeg si at jeg aldri har jobba så hardt med eller obsessa så hardt over topp 50 lista som i år. Aldri har den krevd så mye tanke og arbeid. Men det er litt gøy også.

1000 ganger basket og masse kjærlighet fra Barstad.

 

Generasjonsskiftet

  1. Giannis Antetokounmpo – Milwaukee Bucks (7 +6)
  2. Kevin Durant – Brooklyn Nets (2 +0)
  3. Nikola Jokic – Denver Nuggets (4 +1)
  4. Luka Doncic – Dallas Mavericks (8 +4)
  5. Joel Embiid – Philadelphia 76ers (6 +1)
  6. Steph Curry – Golden State Warriors (3 -3)
  7. Jayson Tatum – Boston Celtics (13 +6)
  8. Ja Morant – Memphis Grizzlies (38 +30)
  9. LeBron James – Los Angeles Lakers (1 -8)
  10. Chris Paul – Phoenix Suns (12 +2)
  11. Devin Booker – Phoenix Suns (21 +10)
  12. Trae Young – Atlanta Hawks (42 +30)
  13. Karl Anthony Towns – Minnesota Timberwolves (29 +16)
  14. Paul George – Los Angeles Clippers (20 +6)
  15. Damian Lillard – Portland Trailblazers (15 +0)
  16. Kyrie Irving – Brooklyn Nets (14 -2)
  17. Anthony Davis – Los Angeles Lakers (10 -7)
  18. Bam Adebayo – Miami Heat (27 +9)
  19. Jrue Holiday – Milwaukee Bucks (23 +4)
  20. James Harden – Philadelphia 76ers (9 +11)
  21. Jimmy Butler – Miami Heat (11 +10)
  22. Donovan Mitchel – Utah Jazz (18 -4)
  23. Jaylen Brown – Boston Celtics (34 +11)
  24. Bradley Beal – Washington Wizards (22 -2)
  25. Shai Gilgeous-Alexander – Oklahoma City Thunder (28 +3)
  26. DeMar DeRozan – Chicago Bulls (39 +13)
  27. Jaren Jackson Jr – Memphis Grizzlies (NY)
  28. Draymond Green – Golden State Warriors (37 +9)
  29. Rudy Gobert – Utah Jazz (24 -5)
  30. Jamal Murray – San Antonio Spurs (NY)
  31. DeAndre Ayton – Phoenix Suns (NY)
  32. LaMelo Ball – Charlotte Hornets (NY)
  33. Zach LaVine – Chicago Bulls (33 -1)
  34. Anthony Edwards – Minnesota Timberwolves (NY)
  35. Pascal Siakam – Toronto Raptors (30 -5)
  36. Khris Middleton – Miluwakee Bucks (33 -3)
  37. D’Aaron Fox – Sacramento Kings (35 -2)
  38. Desmond Bane – Memphis Grizzlies (NY)
  39. Domantas Sabonis – Sacramento Kings (26 -13)
  40. CJ McCollum – New Orleans Pelicans (31 -9)
  41. Brandon Ingram – New Orleans Pelicans (48 +7)
  42. Darius Garland – Cleveland Cavaliers (NY)
  43. Mikal Bridges – Phoenix Suns (NY)
  44. Marcus Smart – Boston Celtics (NY)
  45. Tyrese Haliburton – Indiana Pacers (NY)
  46. Tyler Hero – Miami Heat (NY)
  47. Evan Mobley – Cleveland Cavaliers (NY)
  48. Fred Van Fleet – Toronto Raptors (NY)
  49. Klay Thompson – Golden State Warriors (NY)
  50. Tyrese Maxey – Philadelphia 76ers (NY)

 

De neste 10 spillerne, ikke rangert (50-60): RJ Barret, Jarret Allen, Dillon Brooks, Kyle Lowry, Robert Williams III, Cade Cunningham, Scottie Barnes, Lonzo Ball, John Collins, Miles Bridges.

 

  • 15 nye spillere på årets liste er en rekord. Van Fleet, Smart og Thomson har vært der før. De 12 andre er på topp 50 for første gang.
  • Faller ut fra i fjor: LeVert, Rondo, Harris, Ingles, Nurkic, Capela, Lowry, Westbrook og  Randle – i tillegg til de som er skadet. Mest drastisk er fallet til Julius Randle som i fjor var årets klatrer og endte helt oppe på en nesten uforståelig 19. Plass. Randle har jobba som en helt i år rett og slett med å fjerne all fremgangen han hadde i fjor. Westbrook faller også drastisk ut av lista.
  • Årets klatrer: Ja Morant og Trae Young som begge har etablert seg som stjernespillere i NBA. Opp 30 plasser fra i fjor etter fantastiske sesonger og for Trae sin del – et sluttspill run.
  • Øverste nykommer: Jaren Jackson Jr (27)
  • Lag med flest spillere på topp 50: Phoenix Suns (4)
  • Lag uten spillere på topp 50: Houston Rockets, Orlando Magic, Detroit Pistons, New York Knicks.