Øvrig Sport

Det er klart for finalen i amerikansk fotball

februar 5, 2021april 26th, 2022

Natt til mandag klokken 00:30 er det klart for årets største kamp og finalen i amerikansk fotball. For andre år på rad går denne kampen i solskinnsstaten Florida, når hjemmelaget Tampa Bay Buccaneers møter fjorårsvinneren Kansas City Chiefs til duell om Vince Lombardi-troféet.
 

Finale for 55. gang

Finalen i amerikansk fotball spilles for 55. gang, og det er den årlige tittelkampen i National Football League (NFL). Årets kamp blir den 51. mesterskapskampen i NFLs moderne periode. En kamp som avgjør ligamesteren for 2020-sesongen.

 

Kampen spilles på arenaen til Tampa Bay Buccaneers

Kampen den 7. februar blir femte gang finalen avholdes i Tampa-området i Florida, og tredje gang på Tampa Bay Buccaneers stadion Raymond James Stadium. Siden finalen i 2020 også ble avviklet i Florida, blir det fjerde gangen at den store kampen avholdes i samme delstat to år på rad.

Tampa Bay Buccaneers blir for øvrig det første laget i dette sluttspillets historie som spiller finale på sitt eget stadion.

 

Bakgrunn for finalen

NFL ble stiftet i 1920, og i 1960 dukket deres mest seriøse konkurrent opp da American Football League (AFL) ble etablert. Den store finalekampen ble til for å få en tittelkamp mellom vinnerne av de to ligaene NFL og AFL. Den første finalen ble spilt 15. januar 1967, hvor Green Bay Packers beseiret Kansas City Chiefs.

Fra om med 1970-sesongen ble NFL og AFL slått sammen, og NFL ble inndelt i National Football Conference (NFC) og American Football Conference (AFC). I dag består hver conferance av 16 lag som er fordelt på de fire divisjonene East, West, South og North. Kansas City Chiefs spiller i AFC West, mens Tampa Bay Buccaneers spiller i NFC South. Tampa Bay Buccaneers har vunnet to titler i NFC, mens det er Dallas Cowboys som har flest med 8. I AFC har Kansas City Chiefs også to titler, mens det er New England New England Patriots som har flest med 11.

 

New England Patriots og Pittsburgh Steelers har flest titler

New England Patriots og Pittsburgh Steelers har vunnet finalen seks ganger. I tillegg har New England Patriots flest finaletap sammen med Denver Broncos, med fem. Dallas Cowboys og San Francisco 49ers har vunnet fem ganger, mens Green Bay Packers og New York Giants står med fire finaleseire.

20 av dagens lag i NFC og AFC har minst en tittel, mens det kun er fire av til sammen 32 lag som ikke har nådd minst en finale. Årets finalisters har til sammen fire finaler. Kansas City Chiefs har to seire og et tap, mens Tampa Bay Buccaneers vant sin eneste finale i 2003.

 

Veien frem til 2021-finalen

Sluttspillturneringen etter 2020-sesongen begynte 9. januar 2021 og består av totalt tretten kamper. Sluttspillet ble utvidet fra tolv til fjorten lag ved at det ble lagt til et tredje wildcard-lag fra hver conference.

Fra AFC ble det divisjonsvinnerne Kansas City Chiefs, Buffalo Bills, Pittsburgh Steelers og Tennessee Titans, mens Baltimore Ravens, Cleveland Browns og Indianapolis Colts ble wildcard-lagene. Fra NFC kom Green Bay Packers, New Orleans Saints, Seattle Seahawks og Washington Football Team til sluttspillet som serievinnere, mens Tampa Bay Buccaneers, Los Angeles Rams og Chicago Bears fikk wildcards som de tre beste i seriespillet som ikke vant en divisjonstittel.

I den første runden av sluttspillet (wildcard-runden) beseiret Tampa Bay Buccaneers Washington Football Team med 31-23. Som best seedede lag i AFC fikk Kansas City Chiefs en bye i wildcard-runden og spilte dermed sin første sluttspillkamp mot Cleveland Browns i divisjonsrunden, hvor de vant 22-17. Tampa Bay Buccaneers møtte New Orleans Saints i divisjonsrunden og vant 30-20.

I AFC Championship-kampen vant Kansas City Chiefs 38-24 over Buffalo Bills og tok dermed tittelen i AFC og plass i finalen mot vinneren av NFC. Det ble Tampa Bay Buccaneers som vant NFC Championship-kampen med 31-26 over Green Bay Packers. Tampa Bay Buccaneers ble dermed det første wildcard-laget til å nå finalen siden Green Bay Packers gjorde det samme i 2010-sesongen.

 

Kansas City Chiefs

Kansas City Chiefs ble etablert i 1960 under navnet Dallas Texans, men har hatt dagens navn etter at de flyttet til Kansas City i 1963. En by som ligger i delstaten Missouri og ikke i Kansas som landets forrige president trodde etter lagets triumf i fjor.

Arrowhead Stadium har vært lagets hjemmebane siden 1972 og er med en kapasitet på om lag 76 500 tilskuere det femte største stadionet i NFL.

Kansas City Kansas City Chiefs har tre ligamesterskap i AFL, to conference-titler i AFC og tretten divisjonstitler. Laget har deltatt i 23 sluttspill, og har vunnet den store finalen to ganger. Første gang i 1970 og deretter etter femti år i 2020.  

 

Tampa Bay Buccaneers

Laget med base i Tampa i Florida ble stiftet i april 1974 og kom inn i NFL som et ekspansjonslag i 1976. Hjemmebanen er altså årets finalearena Raymond James Stadium, som har en tilskuerkapasitet på 65 816, men som kan utvides til 75 000 ved spesielle eventer.

Laget har to conference-titler i NFC, seks divisjonstitler og har deltatt i sluttspillet elleve ganger. Laget har vært i den store finalen en gang, og det endte som sagt med seier i 2003.  

 

Tom Brady i finalen for tiende gang

Før 2020-sesongen fikk Tampa Bay Buccaneers en stor NFL-stjerne, da quarterbacken Tom Brady meldt overgang etter tyve suksessrike sesonger i New England Patriots. Det er rekord for antall sesonger i samme klubb av en quarterback.

I løpet av den tiden ble det sytten divisjonstitler hvorav elleve på rad mellom 2009 og 2019. Tretten AFC Championship-kamper hvorav åtte på rad fra 2011 til 2018. Ikke minst har han spilt imponerende 9 NFC-AFC-finaler og seks av disse har endt med seier og den store pokalen. Og i sin første sesong for Tampa Bay Buccaneers har han ført laget til dets andre finale og sin tiende.

 

Hvem vinner finalen?

Ikke mange lag har klart å vinne to finaler på rad. Green Bay Packers gjorde det i 1967 og 1968, Miami Dolphins i 1973 og 1974 samt Pittsburgh Steelers i 1975 og 1976 & 1979 og 1980. San Francisco 49ers klarte det i 1989 og 1990, Dallas Cowboys i 1993 og 1994 samt Denver Broncos i 1998 og 1999. Det eneste laget som har klart det i dette årtusenet er New England Patriots med Tom Brady i 2004 og 2005.

Vil Kansas City Chiefs klare det samme i år? Ifølge ekspertene er sjansen stor for det. Hos Unibet kan du i skrivende stund spille på seier til Kansas City Chiefs til 1,62 i odds. Vil du heller satse på hjemmeseier til Tampa Bay Buccaneers gir Unibet deg odds på 2.40.