FotballFotballSommerlekene

Viktor Hovland fortsetter jakten på flere seire i golfsirkuset i 2021

februar 12, 2021

Mange nordmenn har fulgt med på golf i mange år og er lidenskapelig opptatt av sporten. Samtidig legger det ikke noen demper på interessen for golf når en eller flere nordmenn begynner å spise kirsebær med de store. Når en nordmann begynner å markere seg i sporten blir det straks flere som følger med på golf, og på sendingene fra de store turneringene rundt om i verden. Den som har gjort det best så langt er Viktor Hovland, men bak han kommer det også andre med norsk pass som har kommet seg inn i de profesjonelles rekker.

 

Ble profesjonell golfspiller i 2019

Mange nordmenn ble klar over navnet Viktor Hovland i august 2018 da han gikk til topps i US Amateur Championship, men allerede i 2014 vant han NM og kongepokalen her i Norge. Hovland som er født i 1997, studerte i USA mellom 2016 og 2019, og der spilte han golf for universitet i Oklahoma. Blant annet sammen med en annen ung nordmann som også har vist seg frem i proffenes rekker, Kristoffer Ventura.

I og med at Hovland gikk til topps i amatørmesterskapet i USA fikk han plass i Masters-turneringen i 2019. Der ble han historisk ved å klare cuten som første nordmann. Ved å bli nummer 32 i turneringen i Augusta, ble han best av amatørene. Resultatet på 258 slag, som er tre under par på denne banen, var det beste av en amatør på 58 år.

Samme år endte han også opp som beste amatør i US Open Championship med en 12. plass. I denne turneringen satte han ny amatørrekord med 280 slag. To slag mindre enn rekorden til Jack Nicklaus fra 1960. Resultatet i turneringen gjorde at Viktor Hovland valgt å gå inn i de profesjonelles rekker.

 

Inn i PGA-sirkuset

Siden han ikke var kvalifisert for PGA-touren i 2019, spilte han årets fem siste turneringer via sponsorinvitasjoner. På grunn av at han kom inn i PGA-sirkuset så sent i sesongen, klarte han av naturlige grunner ikke å bli blant de 125 som er automatisk kvalifisert til spill i sesongen etterpå. Han deltok derfor i sluttspillet på Korn Ferry-touren for å prøve og kvalifisere seg. Det gikk uten problemer siden det holdt med to turneringer (11. og 2. plass) for å sikre plassen i PGA i 2020.

 

Nye rekorder også i PGA

En av tingene som kjennetegner Hovland som golfspiller er hans evne til å sette rekorder. Det er ingen dårlig egenskap om man skal komme langt i denne sporten. Noen av rekordene han satte som amatør er allerede nevnt over, men også blant proffene er det blitt noen. I CJ Cup i Sør-Korea satte han ny rekord i PGA med flest runder under 70 slag. Rekorden til Bob Estes hadde Hovland allerede tangert under siste dag av A Military Tribute i september 2019, men under første dag av CJ Cup i oktober fikk han rekorden alene med en førsterunde på 69 slag. En rekord som ble forbedret med en ny runde på 69 slag dagen etter.

Alle som følger golfsporten kjenner godt til utøvere som Rory McIlroy, Phil Mickelson og Tiger Woods. Ingen av disse har klart det samme. Prestasjonen til Hovland blir ikke noe mindre når man vet hvilken golfgenerasjon som er med på PGA-touren. Rekorden viser bare hvor utfordrende det er å prestere stabilt med runder under 70 slag.

 

Hovland har vunnet to PGA-turneringer

Den første seieren i PGA kom under Puerto Open i februar 2020. Før denne prestasjonen var han beste resultater en fjerdeplass i Wyndham Championship i august 2019 samt en sjetteplass fra QBE Shootout i desember 2019. En annen god plassering i 2020 var tredjeplassen i Workday Charity Open i juli.

I begynnelsen av desember tok han sin andre seier i en PGA-turnering, ved å gå til topps i Mayakoba Golf Classic i Mexico med totalt 264 slag, som er 20 under par på denne banen. Uken etter fulgte han opp med tredjeplass i Europatourens sesongfinale i DP World Tour Championship.

 

Færre konkurranser på grunn av pandemien

I 2020 ble det også i golfsporten færre konkurranser enn hva som er normalt. På våren var det en lang pause, og denne benyttet Hovland til å forbedre seg på områder hvor han ikke spiller optimalt. En av disse tingene er å slå ballen dit han ønsker med de lengre golfkøllene. På golfspråket å rette ut ballbanen slik at ballen ikke skrur for mye til høyre.

Et annet område han har sett behovet for å forbedre seg på, er puttene som har kostet ham for mange slag i en del turneringer, og hvor statistikken viser at Hovland er nær bunnen på PGA-tourens puttestatistikk. Ved ansettelsen av Jeff Smith som ny trener har han fått hjelp til å identifisere de delene av spillet hvor han har flest slag å hente, og han har fått en plan for hvordan han skal klare det. Smith var raskt ute med å identifisere greenlesing som Hovlands store vekstpunkt.

 

Hovland er for tiden nummer 13 på verdensrangeringen

Viktor Hovland var ranket som nummer i 1 i verden blant amatørene i april 2019, og i juni i fjor var han ennå ikke inne blant de femti beste med en 53. plass blant proffene. Gode resultater utover høsten har ført han oppover listene og inn den absolutte verdenstoppen. Ved årsskiftet lå han som nummer 14 på rankingen, mens han per uke 6 ligger som nummer 13, etter å ha hatt 12. plassen uken før.

 

Planer i den nærmeste fremtiden

Hovland sesongåpnet PGA-touren med Sentry Tournament of Champions i begynnelsen av januar, men en 31. plass der gjorde at han kuttet ut Sony Open på Hawaii uken etter. Trening og pause så ut til å gjøre han godt. I den neste PGA-turneringen, Farmers Insurance Open de fire sist dagene i januar, tok han en sterk 2. plass, og ligger med det nummer 4 i FedEx-cupen. I begynnelsen av februar ble han nummer 6 i Saudi International, som er en del av Europatouren.

Kommende konkurranser i februar ser ut til å bli The Genesis Invitational (18.-21. februar) og World Golf Championships Mexico (25.-28. februar). Planene for mars og april er ikke 100 prosent spikret, og mye kan endre seg blant annet på grunn av pandemien, men mye tyder på at Viktor Hovland blir å finne i Arnold Palmer Invitational (4.-7. mars), The PLAYERS Championship (11.-14. mars), World Golf Championships – Dell Technologies Match Play (24.-28. mars) og Masters Tournament (8.-11. april).

 

Når det gjelder den siste så blir det spennende å se hva han får til på Augusta. Vinner han Masters Tournament blir det i så fall hans første seier i en av de fire major-turneringene. Det vil virkelig bringe han inn blant de store, om noen skulle mene at han ikke allerede er der.