FotballFotballPremier League

Tar Tottenham sitt første trofe på 13 år?

april 24, 2021

På søndag er det klart for den sekstiførste ligacupfinalen i England når Tottenham Hotspurs og Manchester City møtes på Wembley. City har vunnet turneringen de tre siste årene, mens Tottenham vant i 2008. Etter denne seieren over Chelsea, har ventetiden på et nytt trofé vært lang for Spurs-fansen. Avsluttes den mot Manchester City på søndag, eller ender det med mer skuffelse og finaletap som i 2009, 2015 og 2019?

 

Ligacupfinale for 61. gang

Den andre cupturneringen i engelsk fotball er relativt ny. Den ble første gang avviklet i 1960/1961-sesongen, og er dermed yngre en cupturneringene for klubblag i UEFA regi. I motsetning til den litt gjevere FA-cupen som omfatter alle engelske klubber, er ligacupen for de profesjonelle lagene i de fire øverste divisjonene. Det innebærer at turneringen kun er åpen for til sammen 92 lag fra Premier League og The Football League. Som den eneste nummer-to-cupen i europeisk fotball, så kvalifiserer cupen for spill i Europa League den kommende sesongen. Er vinneren allerede kvalifisert for europacupspill, kan selv et finaletap føre til spill i Europa.

 De 60 troféene som er delt ut frem til i dag, har gått til 23 forskjellige lag. Elleve lag har vunnet kun en gang, og av disse er det fire som hadde suksess i lagets hittil eneste ligacupfinale. Flest triumfer er det Liverpool som har med 8, mens de også har tapt fire finaler. De er også det eneste laget som har vunnet ligacupen fire år på rad. Det skjedde i årene 1981 til 1984. Nest flest titler har Manchester City med 7. City har vunnet de tre siste årene, som det eneste laget ved siden av Liverpool som har klart det, og vinner de på søndag tangerer de rekorden til Liverpool.

Aston Villa, Manchester United, Chelsea har vunnet fem ganger hver, mens finalist Tottenham har fire triumfer i denne cupturneringen. De har også tapt fire finaler, inkludert de to siste de har vært i. Flest finaletap er det faktisk FA-cupgrossisten Arsenal som har. De har tapt seks finaler og gått til topps kun to ganger. 

 

City og Tottenhams vei til ligacupfinalen

I og med at forrige sesongs resultater gav europacupspill denne sesongen, kom søndagens to finalister inn i ligacupen i runde tre. Premier League-lagene som ikke er opptatt med Champions League eller Europa League kommer inn i turneringen i den andre runden. Nytt av året er det også at det bare ble spilt en semifinale, og ikke en returkamp som det har vært tidligere. Tanken bak dette er å gi et bidrag for å få ned den totale kampbelastningen som lagene som deltar i flere turneringer opplever.

 

Spurs slo ut Chelsea på veien

I den tredje runden hadde Tottenham grei motstand og beseiret Leyton Orient 3-0 på bortebane. I neste runde ble det atskillig tøffere i London-oppgjøret mot rivalen Chelsea. Da dommeren blåste av kampen stod det 1-1, men de hvite var bedre enn de blå i straffesparkkonkurransen, og gikk videre med totalt 5-4 på eget gress. I kvartfinalen ble det bortekamp mot Stoke, men Spurs beseiret Championship-laget med 3-1. I semifinalen ble det nok et London-oppgjør, denne gangen med Championship-klubben Brentford på den andre siden av banen. På eget gress vant Spurs 2-0 og gikk til ligacupfinalen for første gang siden 2014/2015-sesongen.

 

City slo byrivalen i semifinalen

Manchester City har vært en gjenganger i ligacupfinalene de siste årene. Av de åtte siste finalene har de spilt seg til seks av dem. De er nå i finalen for fjerde sesong på rad, og i fjor vant de for tredje året på rad da Aston Villa ble beseiret 2-1 i finalen.

I årets turnering har de på papiret hatt tøffere motstand på sin vei til finalen enn hva Tottenham har hatt, uten at det har stoppet de lyseblå fra Manchester. I den tredje runden slo de Bournemouth 2-1 hjemme. I fjerde runde vant de 3-0 borte mot Burnley. I kvartfinalen i London slo de Arsenal og tok en sterk borteseier med 4-1. I semifinalen ble det et skikkelig byderby i Manchester, men selv om City også måtte spille semifinalen borte på Old Trafford, så slo de Solskjærs United komfortabelt med 2-0.

 

Tottenham sparket manageren seks dager før finalen

Det har ikke gått på skinner for Tottenham denne sesongen, om man ser bort fra at laget spilte seg frem til ligacupfinalen. Ryktene har gått om at det har murret blant spillerne og at Jose Mourinho hadde mistet garderoben.

På mandag ble det i alle fall klart at portugiseren var ferdig etter sytten måneder i Tottenham. Så kan det selvsagt spørres om hvor smart det er å sende manageren på dør kun seks dager før klubben kan vinne sitt første trofé på tretten år? Enkelte eksperter sier dette bare sier noe om klimaet mellom spillergruppen og Mourinho. Samtidig er det også spillere som har gått ut i SoMe og takket portugiseren for all tilliten og alle mulighetene de har fått de siste sytten månedene.

Nå blir det 29-åringen Ryan Mason som overtar som midlertidig manager. Den tidligere midtbanespilleren hos Tottenham la opp i 2018 etter brudd på hodeskallen. Mason kommer fra stillingen som spillerutvikler i klubben.

 

En ligacupfinale uten Harry Kane?

Den største bekymringen for Tottenham er nok at Harry Kane mest sannsynlig ikke spiller ligacupfinalen. Etter to scoringer i 2-2-kampen mot Everton den 16. april, klarte han ikke å fullføre kampen. Det er usikkert hvor lenge han blir skadet, men i midtukekampen mot Southampton var han ikke i troppen.

Spurs-fansen krysser nok alle fingrer de har for en retur før finalen, men ifølge meldingene skal de ikke være for optimistiske. En finale uten spissen vil være en klar svekkelse av det offensive hos Tottenham, med tanke på alle scoringer og målgivende pasninger som Kane har bidratt med denne PL-sesongen.

 

Tar City den fjerde på rad?

De fleste ekspertene tror at City tar sin fjerde ligacuptittel på rad. Hos Unibet ligger oddsen for City-seier på 1,50. Troen på seier til Spurs er heller liten, og Unibet tilbyr i skrivende stund odds på 5,90 på en Tottenham-seier.

City er med andre ord storfavoritt, men de lyseblå er langt fra umulige å slå. Tottenham har heller ikke så verst statistikk mot Pep Guardiolas menn. Av de fem siste møtene i Premier League er det blitt to seire til hvert av lagene samt en uavgjort. Av de tre siste kampene mellom søndagens finalister, har Tottenham faktisk vunnet to av dem. I denne sesongens to PL-møter vant Tottenham 2-0 hjemme i november, mens City vant 3-0 hjemme i februar. Begge lagene vant også sine midtukekamper i PL, så de tar med seg en positiv følelse inn i denne finalen.