Fotball

Straks klart for VM-kvalifisering

mars 22, 2021

Norge kom i en relativt tøff kvalifiseringsgruppe til neste års fotball-VM i Qatar. Onsdag den 24. mars spilles den første kvalifiseringskampen borte mot Gibraltar. Deretter følger to kamper til før mars er over. Disse kampene vil gi en indikasjon på hvordan laget til Ståle Solbakken ønsker å spille. Selv om oppladningen ikke har vært den beste, og mye av fokuset har vært på spillerlogistikk, er det viktig at landslaget kommer godt i gang i denne VM-kvalifiseringen.

 

Fotball-VM i Qatar blir et vintermesterskap

Qatar har aldri kvalifisert seg til fotball-VM, og har kun to kvartfinaler og seieren i 2019 i Asiamesterskapet fra internasjonal fotball. Derfor kom det overraskende på mange at det lille landet med om lag 840 tusen innbyggere ble tildelt denne store turneringen. Prosessen rundt er det skrevet mye om, men landet fikk tildelt verdensmesterskapet i konkurranse med Australia, Japan, Sør-Korea og USA. På grunn av FIFAs rotasjonspolitikk kunne ikke land fra de to verdensdelene som har sikret seg alle VM-titlene gjennom historien, søke om dette mesterskapet. VM 2014 og VM 2018 ble arrangert i henholdsvis Sør-Amerika (Brasil) og Europa (Russland).

I juni og juli som pleier å være tidspunktet for avvikling av verdensmesterskapene, ligger gjennomsnittstemperaturen i Qatar på 41 grader. Denne informasjonen kom tilsynelatende overraskende på FIFA etter at Qatar hadde blitt tildelt mesterskapet. Slike høye temperaturer gjør det umulig å spille fotballkamper på 90 minutter, og eventuelt med ekstraomganger i utslagsrundene.

De klimatiske betingelsene har derfor medført at mesterskapet er flyttet til vinteren. Derfor blir det ingen VM-fotball neste sommer, men fotball-VM i adventstiden i stedet. Verdensmesterskapet i Qatar vil nemlig bli avviklet i perioden 21. november til 18. desember 2022. Qatar ble tildelt mesterskapet i 2010, men den endelige flyttingen til det nye tidspunktet ble ikke foretatt før under fotball-VM i 2018.

 

Norge i kvalifiseringsgruppe med Nederland og Tyrkia

Trekningen av kvalifiseringsgruppene til verdensmesterskapet i fotball i Qatar ble trukket 7. desember 2020. De 55 europeiske lagene var seedet i seks potter basert på FIFA-rankingen per november 2020. Norge var seedet i pott 3 sammen med land som Ungarn, Russland, Irland, Tsjekkia, Nord-Irland, Island, Skottland, Hellas og Finland.

I kvalifiseringsgruppene møter man et lag fra alle pottene unntatt den man er seedet i selv. I Europa er det ti grupper hvor halvparten består av fem lag, mens de andre gruppene har seks lag. Norge havnet i gruppe G som er en kvalifiseringsgruppe med seks lag. I løpet av kvalifiseringen betyr de til sammen ti kamper, og vi skal møte lag som Nederland, Tyrkia, Montenegro, Latvia og Gibraltar to ganger hver.

 

Solbakken tok ut en stor landslagstropp

Ståle Solbakken overtok som ny norsk landslagssjef i begynnelsen desember 2020 etter Lars Lagerbäck, og de tre kommende kvalifiseringskampene blir han sportslige debut som sjef for Norge.  Da hans første landslagstropp ble presentert var det flere overraskelser i den. For det første så var det en ekstra stor tropp på over tretti spillere, og med en slik størrelse på troppen ble det plass til helt nye ansikter, og noen fra det berømte «Nødlandslaget» fra Nations League. Noen har meldt forfall etter uttaket, og troppen er derfor blitt supplert med nye spillere.

Solbakken valgte en ekstra stor tropp på grunn av den uoversiktlige situasjonen når det gjelder karantene- og innreiseregler rundt omkring i Europa. På det viset har han et lite «Nødlandslag» i bakhånd om ting skulle forandre seg raskt.

Som landslagssjef ønsker man selvsagt å fokusere på det sportslige, trene spillergruppen på formasjoner og annet, men forberedelse til den første kampen som landslagssjef har ikke bare bestått av det fotballfaglige for Solbakken.

Helt inntil det siste har det for eksempel vært i det uvisse om han kunne bruke Erling Braut Haaland og Alexander Sørloth, siden Tyskland har strenge innreiseregler for blant annet Storbritannia, og at spillerne derfor ikke ville bli frigitt av klubbene sine siden de måtte i karantene etter landskampene. Dette ordnet seg til slutt fordi Tyskland skal spille kvalifiseringskamper på eget gress. Denne problemstillingen var blant annet grunnen til at Bjørn Maars Johnsen ble hentet inn i troppen fra Canada i forrige uke.

 

Tre kamper i mars

Hvert lag skal til sammen spille ti kamper hver før VM-kvalifiseringen er over. Det hele starter med tre kamper i slutten av mars, før det blir tre nye kamper i begynnelsen av september, to i oktober før det hele avgjøres med to kamper i midten av november.

De kommende kampene for Norges del er borte mot Gibraltar den 24, mars, hjemme mot Tyrkia den 27. mars og til slutt borte mot Montenegro i Podgorica den 30. mars.

På grunn av de norske restriksjonene foregår landslagssamlingen i Malaga, hvor for øvrig «hjemmekampen» mot Tyrkia skal spilles. Norge får dermed ikke fordelen av å spille på eget gress, men som mange rare resultater det siste året har vist oss, er det ikke mye hjemmebanefordel eller ulempe med bortebane når kampene spilles for tomme tribuner.

 

Martin Ødegaard er ny lagkaptein for Norge

Samtidig som Ståle Solbakken offentligjorde sin første landslagstropp ble det også klart hvem som blir ny lagkaptein etter Stefan Johansen. Dette er blitt godt mottatt både innenfor og utenfor landslagsmiljøet, og responsen er at dette trolig er et godt valg. Martin Ødegaard blomstrer for tiden på utlån fra Madrid til Arsenal og Premier League. Tilbakemeldingene fra London er også at han viser gode holdninger og er en leder både på og utenfor banen. Det blir spennende å se om Ødegaard også får et løft til når han tar på seg kapteinsbindet utenpå landslagsdrakten.

 

Kommer Norge til neste fotball-VM?

Skal Norge gå direkte til neste fotball-VM er vi nødt til å vinne kvalifiseringsgruppen. Klarer vi ikke det blir det nok en gang å håpe på en ny mulighet gjennom playoff. Lagene som får spille playoff om de siste plassene i verdensmesterskapet er gruppetoerne samt de to beste gruppevinnerne fra UEFA Nations League 2020/2021. Siden Norge ble nummer to i gruppen i Nations League har vi ikke denne muligheten, som vi fikk i forhold til fotball-EM.

Det betyr at vi ikke kan bli dårligere enn nummer to i gruppen om vi skal ha noen som helst forhåpninger om å spille VM-fotball i november/desember 2022. Det betyr at Norge heller ikke kan snuble mot antatt svakere motstandere og gi fra seg tre poeng i jevne kamper.

Norge bør komme godt i gang i denne kvalifiseringen for å ha håp om en plass i VM. Det betyr at kampen mot Gibraltar bør gi oss en god start. Det samme gjelder bortekampen mot Montenegro. «Hjemmekampen» mot Tyrkia i Malaga er heller ikke umulig å vinne, men er kanskje en bonus. Står Norge med syv poeng etter de tre første kampene har vi fått en god start på denne kvalifiseringen.

 

Vært mye stang ut i playoff etter playoff

Nederland blir uten tvil den tøffeste motstanderen i denne gruppen, og Oranje hadde en imponerende EM-kvalifisering. Hjemmekampen mot Nederland den 1. september blir trolig helt avgjørende for om vi har noen mulighet til å vinne gruppen eller ikke. Klarer vi å gjenta suksessen med 2-1-seieren fra kvalifiseringen til VM i 1994 er det mulig, men det blir tøft. Det mest sannsynlige scenariet er playoff via andreplassen i gruppen. Selv det krever at vi ikke snubler mot de som er rangert lavere enn oss, og helst ikke taper i kampene mot Tyrkia.

Det er på tide at Norge tar det neste steget med dette landslaget og kommer seg til et mesterskap. Kvaliteten i troppen er så absolutt der. Det som gjenstår, er å få inn vinnermentaliteten slik at det ikke svikter i avgjørende situasjoner som Norge har opplevde i playoff etter playoff. Klarer vi det og ikke snubler i kamper vi skal og bør vinne, er et fotball-VM for første gang siden 1998, innen rekkevidde.