FotballLa Liga

La Liga er tilbake!

september 11, 2020

For de som setter pris på spanske fotball og rivaliseringen mellom Madrid og Barcelona så er det straks dags for nye kamper. Det blir flere El Clasico i kampen om ligamesterskapet. Det samme gjelder lokalderbyet i Madrid mellom Los Blancos og Atletico. For nordmenn blir det spennende å se hva Martin Ødegaard får til etter returen til Madrid, og om han kan bli en bidragsyter når de hvite skal forsvare tittelen. Det blir tøft for med ny trener på plass er Barca mer enn sugen på revansje etter at gullet glapp i innspurten i forrige sesong.

 

La Liga siden 1929

Den spanske toppserien har en lang og stolt tradisjon siden den ble grunnlagt i 1929. Det egentlige navnet er Primera División, men de fleste sier La Liga. Slik er det også hos fotballinteresserte nordmenn med en ekstra lidenskap for den spanske fotballen. En interesse som ikke er blitt mindre de siste årene. Det at Martin Ødegaard havnet i RM for noen sesonger siden skadet heller ikke interessen.

Dette er en liga som er blitt dominert av Barca og Madrid. Hovedstad mot det selvstyrte Katalonia. Oppgjørene mellom disse to europeiske fotballgigantene går under navnet El Clasico, og dette er kamper det knytter seg ekstra spenning til både i serien, og når lagene møtes i cupturneringer.

Siden Madrid vant forrige sesong, står hovedstadslaget nå med 34 seriemesterskap. Rivalen fra Barcelona har 26. Tredje fleste mesterskap er det Atletico Madrid som har med 10. En klubb som har markert seg godt de siste årene, og som spesielt byrivalen har slitt med å beseire. Likevel pleier kampen om ligatittelen stort sett å ende med at en av El Clasico-klubbene vinner. Siden årtusenskiftet er det kun fire ganger det ikke har endt med at pokalen har havnet hos enten Los Blancos eller Barca.

 

Kort og spesielt sesongoppkjøring

Spania ble hardt rammet av Covid-19 og lockdown førte derfor til en lang pause i fotballen. Før Korona-pausen ledet Barcelona foran RM, men etter restarten viste Los Blancos bedre form og vant til slutt serien med 87 poeng foran Barcas 82. Deretter var det et «hav» ned til Atletico Madrid og Sevilla som med 70 poeng, tok henholdsvis bronsemedalje og fjerdeplassen. Dermed blir de disse fire lagene som skal forsvare den spanske æren i kommende sesongs utgave av Champions League.

Den siste serierunden ble spilt i La Liga den 19. juli. Det betyr at det er gått mindre enn to måneder når ligaen starter opp igjen. Det betyr at det ikke er blitt mye tid til ferie på spillerne og forberedelser til en ny sesong. Legg også til at spillerne på Atletico Madrid, Barca og Madrid var i Portugal og deltok i turneringsspillet i Champions League i deler av august. Spillerne på Getafe og Sevilla gjorde tilsvarende i Tyskland i Europa League. Den siste uken er det i tillegg blitt spilt to runder i Nations League.

Det betyr at det sannsynligvis er mange slitne ben som det ikke akkurat spruter av i sesongstarten. Og opptakten til denne er dermed for alle lagene og mange spillere ikke blitt slik de er vant til i pre-season. Samtidig er det likt for alle, og når ligaen blåses i gang er det neppe vanskelig å finne motivasjonen uansett hvilken klubb det spilles for.

 

Rolig på overgangsfronten

Overgangsvinduet stenger først den 5. oktober, men også i Spania har det vært rolig på overgangsfronten. Hittil har vi ikke sett noe til de store og dyre spillerkjøpene som er normalt i La Liga. Årsaken er selvsagt all den økonomiske usikkerheten som Korona-pandemien fører med seg. Tapte billettinntekter er en av tingene som klubbene merker godt på bunnlinjen. Derfor er klubbene mye mer forsiktige med sjekkheftene enn hva som er vanlig i sommervinduet.

I fjor var det det tre overganger som passerte 100 millioner euro. Joao Felix til Atletico Madrid (126 mill. €), Eden Hazard til Madrid (100 mill €) og Antoine Griezmann til Barcelona (120 mill. €). I år har det ikke vært noen overganger i dette området.

Den største hittil er Miralem Pjanic som kom til Barca fra Juventus for 60 millioner euro. Det nest dyreste kjøpet er Trincao som kom til Barca fra Braga for 31 millioner euro. Ellers virker det som klubbene rydder litt i rekkene for å kvitte seg med spillere, samtidig som mange kommer på lån eller de henter tilbake spillere som har vært utlånt.

 

Martin Ødegaard tilbake i Madrid

Et eksempel på dette er norske Martin Ødegaard. Han har vært Los Blancos’ eiendom i mange år, men vært utlånt i mange sesonger. Etter suksess i Nederland gjord han enda større suksess på utlån hos Real Sociedad i La Liga i forrige sesong. Så bra gikk det at han ble månedens spiller i La Liga i september 2019.

Dette ble selvsagt lagt merke til i hovedstaden, og derfor valgte Madrid å kalle han tilbake etter kun ett år. Zizou tok direkte kontakt med Ødegaard og derfor har nok klubben seriøse planer for nordmannen denne sesongen. RM har mange spillere som har passert toppen og derfor vil de ha yngre ressurser i troppen.

Ødegaard sliter med jumpers knee og det blir spennende å se hvordan en kort restitusjons- og oppkjøringsperiode virker på skaden. Kan han spille kamper og viser samme form som i fjor høst, kan han bli en viktig bidragsyter for Madrid om Zizou velger å gi han spilletid.

 

Kampen om ligamesterskapet blir et El Clasico-oppgjør

Det er lite som tyder på at kampen om ligagullet kommer til å bli noe annet enn en duell mellom Barca og Madrid. Lagene er stort sett de samme og derfor er styrkeforholdet mellom Barca og Los Blancos uendret i forholdet til de andre 18 lagene i La Liga.

Barca har fått ny trener på plass. Ronald Koeman vil nok kvitte seg med noen spillere og sikkert gjerne få noen nye på plass før overgangsvinduet stenger. Messi ble også værende etter mye om og men, og får Koeman dreis på laget kan Barca absolutt gi Madrid kamp om tittelen. Så blir det spennende å se om Ødegaard kan ødelegge for katalonernes ønske om gull.

Hos ekspertene er RM favoritt, mens Barca er en like klar aspirant til sølvet også denne sesongen. Hos Unibet kan vinnerspill på Los Blancos spillles til 1,75 i odds, mens seriegull til Barca i skrivende stund har odds på 2,50.