FotballPremier League

Klart for hatoppgjør i Nord-London

desember 4, 2020

På søndag er det klart for sesongens første av to lokalderbyer mellom Arsenal og Tottenham, når lagene braker sammen på Tottenham Hotspur Stadium klokken 17.30. Et oppgjør hvor det ikke gis ved dørene, og hvor rivaliseringen er så sterk at det går langt inn i spillergruppene. Dette er et lokalderby hvor ingen av lagene vil tape.

 

Hatoppgjør nummer 1 i Premier League

Lokalderbyer skaper alltid engasjement hos tilhengerne, men ingen lokaloppgjør i Premier League har tilnærmet den samme temperaturen som de to årlige i Nord-London mellom Tottenham og Arsenal. Det er selvsagt en viss rivalisering mellom de andre klubbene fra London også, men ikke noe kommer opp mot disse kampene.

Lokalderbyer mellom City og United i Manchester og Liverpool og Everton i Liverpool, blir som en søndagsskole å regne i sammenligning. Ingen av disse to klubbene liker å tape mot andre London-lag som Chelsea, West Ham, Fulham eller Crystal Palace, men det er til å leve med sammenlignet med et tap mot erkerivalen i Nord-London. De to årlige oppgjørene på Emirates og Tottenham Hotspur Stadium er kampene som ikke bør ende med tap uansett om det spilles hjemme eller borte.

 

Hvorfor er rivaliseringen så sterk?

De sterke følelsene mellom Tottenham og Arsenal går langt tilbake i tid, og det virker heller ikke som de avtar selv om de utløsende hendelsene ligger i en stadig fjernere fortid. Når det har gått en tid pleier jo mange å glemme hvorfor det ble slik, men sånn er det ikke i Nord-London, og i alle fall ikke hos Tottenham-fansen. De kan sin klubbhistorie.

Det er egentlig to historier som ligger til grunn for den sterke rivaliseringen. Den første startet med en geografisk forflytting i 1913. Royal Arsenal ble stiftet i 1886 og skiftet navn til Woolwich Arsenal i 1891 da klubben ble profesjonell. Woolwich er et område i bydelen Greenwich sør for Themsen, og dette var en usentral plassering geografisk sett. Med lavere tilskuertall fikk Arsenal finansielle problemer og var egentlig konkurs i 1910. Etter nedrykket til andredivisjon i 1913 flyttet klubben til nye Arsenal Stadium i Highbury-området nord i London. Året etter ble Woolwich fjernet fra klubbnavnet.

Geografisk flytting har aldri vært populært hos andre klubber i London, da dette spiser av nedslagsfeltet til de som allerede er lokalisert i området. Dette ble ikke godt mottatt blant Tottenham-fansen, og Woolwich navnet forsvant heller ikke. Blant Spurs-fansen kalles Arsenal fremdeles for vandrerne fra sør, og i supportertidsskifter, kampprogrammer og andre Tottenham-medier, går erkerivalen under navnet Woolwich Wanderers.

 

Hva skjedde egentlig i 1919?

At Arsenals flytting fra sør til nord i London ikke ble godt mottatt er en av hovedårsakene til den sterke rivaliseringen fra de hvites side, men den handler også om et nedrykk og et omdiskutert opprykk i 1919. På grunn av første verdenskrig ble det ikke spilt fotball etter 1914/1915-sesongen. Denne sesongen endte Arsenal som nummer fem i andredivisjon, mens Tottenham endte sist i førstedivisjon. Tottenham øynet sjansen for å bli værende i førstedivisjon da den ble utvidet fra 20 til 22 lag før restarten i sesongen 1919/1920.

Slik gikk det imidlertid ikke. Det enklest ved en utvidelse hadde vært å beholde de opprinnelige 20 lagene og la de to beste fra andredivisjon i 1914/1915 rykke opp. Ligaledelsen så annerledes på dette og mente at den siste plassen skulle gå til et tredje lag fra nivå to. Det ble imidlertid ikke hverken nummer tre eller fire, men derimot Arsenal som endte på femteplass. For lang og tro tjeneste erklærte de høye herrer! Tottenham rykket direkte opp igjen etter seriegull i andredivisjon.

Fremdeles er det ingen som helt vet hva som skjedde i kulissene. Mange teorier har oppstått, men ingen er blitt bevist. Uansett gjorde denne hendelsen sitt til at rivaliseringen og hatet mellom klubbene tok av, og fremdeles lever i beste velgående. En sterk rivalisering som kan være forståelig fra Tottenham-supporternes side, men som fra Arsenals side kanskje mer kommer fra Tottenham-fansen sterke misbilligelse og rivalisering som kommer av geografisk naboskap.

 

Tottenham leder Premier League

Sterk rivalisering til tross, så er det resultatene på banen som teller, og denne sesongen er det Tottenham som har kommet klart best i gang. Spurs leder serien med like mange poeng, men bedre målforskjell enn Liverpool. På de ti første kampene er det blitt 21 poeng etter seks seire, tre uavgjort og kun et tap. Tapet kom i den første serierunden hjemme mot Everton.

Jose Mourinhos menn har dermed kommet godt i gang, og god offensiv fotball samt forsvarsarbeid i den portugisiske trenerens ånd, har gitt 21 scoringer og kun 9 mål imot. I forrige serierunde spilte Tottenham 0-0 borte i toppoppgjøret mot Chelsea.

I likhet med i forrige sesong har The Gunners fått en dårlig seriestart. Arsenal ligger helt nede på 14. plass, og har beskjedne 13 poeng etter fire seire, en uavgjort og hele fem tap på de ti første kampene. Laget er heller ikke akkurat farlige fremover på banen i PL, og hittil har laget kun scoret 10 mål, mens de har sluppet inn 12 mål.

At laget ikke får det til i serien har selvsagt gjort at det for lengst murrer blant supporterne, og det stilles spørsmål ved om manager Mikel Arteta er riktig mann i den stolen. Noen går så langt at de hevder laget skal se seg om etter en ny manager nå. Flere peker på at Massimiliano Allegri er ledig på markedet etter at han ga seg i Juventus i 2019 etter mange suksessfulle sesonger i Torino-klubben. Om Arteta sitter veldig utrygt i sjefsstolen vites ikke, men for hver kamp uten gode resultater så stiger utålmodigheten og uroen blant Arsenal-fansen, og dermed presset på styret.

 

Tottenham er favoritter på søndag

Til tross for at de sliter i den hjemlige ligaen gjør Arsenal det bra i Europa League og leder gruppen suverent etter fem seire av fem mulig og en målforskjell på pluss 13. Kontrastene er dermed store sammenlignet med hvordan det går i Premier League.

Spurs derimot gjør det bra både i Premier League og i Europa League. Likevel er de enda ikke garantert å gå videre fra gruppespillet. En overtidsscoring i det 93. minutt sørget for at det ble poengdeling og 3-3 borte mot LASK på torsdag. Dermed mistet Spurs ledelsen i gruppen, mens The Gunners styrket den ved å vinne 4-1 mot Rapid Wien hjemme på Emirates.

Begge lagene får dermed samme hviletid inn mot denne kampen, men Tottenham spilte borte så de har dermed en reise som Arsenal slapp. Hvor mye det har å si er vanskelig å mene noe om, men om Harry Kane og Son Heung-min spiller som vanlig på topp, blir det tøft for The Gunners.

Kane var ikke med til Østerrike og kampen mot LASK, men bør ifølge Mourinho være klar til søndagens London-derby. Om ikke viste både Gareth Bale og Dele Alli at de fremdeles vet hvor målet befinner seg i Europa League-kampen.

Ekspertene tror på hjemmeseier til Spurs og i skrivende stund kan dette spilles til 2,00 i odds hos Unibet. En seier til The Gunners sitter langt inne og Unibet gir deg 4,00 i odds for en seier til gjestene.