FotballPremier League

Kampen om Topp 4 i Premier League

mars 6, 2021

I Premier League er det spilt 27 serierunder og kampen om de øverste plassene på ligatabellen tetter seg til. Hvem som vinner PL denne sesongen synes å være mer eller mindre klart allerede, men hvem som tar de tre neste plassene bak Manchester City er mye mer åpent. Med elleve kamper igjen er det fortsatt mulig å ta med seg trettitre poeng før sesongen er over, så ingen ting er avgjort enda når det gjelder de fire første plassene på tabellen.

 

Hvorfor er det viktig å ende blant de fire første?

Når sesongen begynner er alle potensielle kandidater fokusert på å vinne Premier League, men etter hvert som sesongen skrider frem blir det som oftest klart at det er ett eller to lag som vil klare det. Dermed blir det enda viktigere å fokusere på plassene bak seriegullet.

Sølv- og bronsemedalje er selvsagt ikke å forakte om potensielle kandidater ikke kan vinne Premier League, men de siste årene virker det nesten som om det er viktigere å ende blant de fire beste om laget ikke kan toppe PL-tabellen når sesongen er over, enn å bli nummer to eller tre. Årsaken til dette er selvsagt Champions League. Deltagelse i den gjeveste turneringen for klubblag i Europa er viktig for mange lag. Skal en klubb delta i den kommende sesongen er det nødvendig å ende på Topp 4, om laget ikke vinner CL og uansett er automatisk kvalifisert til neste turnering.

 

Mange lag kjemper om de viktige fire topplasseringene

Tar du en titt på PL-tabellen når det gjenstår elleve kamper, er det fortsatt mange lag som kan klare å kapre de tre første plassene bak City. Mange av disse er vanlige kandidater, men denne sesongen er det også andre lag som har meldt seg på. Så gjenstår det å se hvor lenge alle disse holder seg i posisjon til å ende på Topp 4. Med trettitre poeng i potten kan mye skje før den siste seriekampen blåses av, og kommer et lag i flytsonen er det fullt mulig å avansere flere plasser på tabellen frem til sesongen er over den 23. mai.

For øyeblikket er det Man U, Leicester og Chelsea som har disse plassene bak suverene City. Deretter er kandidatene i rekkefølge på tabellen: Everton, West Ham, Liverpool og Tottenham. Den største overraskelsen blant disse er kanskje West Ham, mens det for mange også er overraskende at Liverpool ikke allerede har sikret seg en plass blant de fire på toppen. Med tanke på Liverpools skadesituasjon denne sesongen er dette imidlertid ingen overraskelse, men foran sesongen var det nok ingen som hadde sett for seg at den regjerende seriemesteren skulle ende utenfor Topp 4.  

 

Hvem ender på Topp 4?

Det er som sagt 33 poeng å kjempe om for alle de potensielle kandidatene, og derfor fullt mulig for lag som ligger et stykke bak de andre. Etter ukens seier over Liverpool inntok altså Chelsea den viktige fjerdeplassen og ligger nå henholdsvis tre og fire poeng bak Leicester og United. Etter 0-1-tapet på eget gress ligger Liverpool nede på en syvendeplass og har fire poeng opp til fjerdeplassen. Det er dermed fortsatt åpent i toppen og med ni poeng mellom Tottenham på åttendeplass og Man U på andre, er det mange som kan klare Topp fire før de potensielle 33 poengene er utdelt og fasiten er klar.

 

Dette tror ekspertene

Selv om det fremdeles er mange lag som kan klare å kjempe seg inn på de fire første plassene, er det likevel noen lag som virker mer sannsynlige enn andre. Ser du på vinnerspillene hos Unibet for Topp 4, indikerer oddsbetingelsene at Everton, West Ham og Tottenham ikke vil henge med helt inn. Det betyr at kampen om de tre plassene bak Manchester City blir mellom de fire lagene United, Leicester, Chelsea og Liverpool. I skrivende stund har henholdsvis United, Chelsea, Leicester og Liverpool følgende odds hos Unibet: 1,20, 1,45, 1,85 og 1,90.

Det betyr at den regjerende ligamesteren har minst sjanse til å sikre seg en plass på Topp 4, men ting kan endre seg raskt om et lag kommer i flytsonen. Kanskje spesielt for Liverpool om viktige spillere kommer tilbake fra skader og laget får etablert midtbanepresset og det offensive spillet sitt igjen.

 

Mulige scenarier for en plass i Champions League

Den enkleste veien for en plass i Champions League er å komme blant de fire beste i Premier League, men toget har ikke gått om et lag ikke klarer dette. For Chelsea og Liverpool finnes det en alternativ vei også, selv om den ikke er enkel. Både Liverpool og Chelsea er fremdeles med i Champions League. Skulle ett av disse lagene vinne CL-turneringen, er tittelforsvareren garantert en plass i neste sesongs utgave av Champions League uansett hvilken plass laget ender på i Premier League.

Om dette er et realistisk alternativ er usikkert, men samtidig virker også CL ganske åpen denne sesongen. Hos ekspertene er Liverpool og Chelsea vurdert som henholdsvis fjerde- og femtefavoritt til å sikre seg denne pokalen. Foran Liverpool ligger Paris Saint-Germain og Bayern bedre an, men den største favoritten til å vinne denne sesongens utgave av CL er Manchester City. Selv om City skulle vinne betyr det likevel ikke at lag nummer fem i PL får en plass i Champions League siden City uansett ender blant de fire beste i Premier League.