Fotball

FA-cupen ruller videre

mars 19, 2021

Denne helgen spilles det fire kamper i den engelske FA-cupen. Denne viktigste cupen i England er også verdens eldste fotballturnering. Den første finalen ble spilt så langt tilbake som i 1872. Helgens kamper er kvartfinalene, og det betyr at det virkelige begynner å stramme seg til i turneringen. Enkelt sagt er alle lagene kun to kamper unna en plass i finalen på Wembley i mai. Blir det nok en finale med gjengangerne fra Topp 6, eller får vi en eller flere overraskende finalister i år? Det siste er mulig for av de åtte kvartfinalistene er det tre lag som ikke akkurat har klippekort til finalene i FA-cupen.

 

Slik avvikles i FA-cupen

FA-cupen er en lang turnering som begynner allerede i august, men den får ikke så mye fokus før i januar. Den starter med seks kvalifiseringsrunder og totalt 612 kamper i perioden august-oktober for lagene på nivå fem til ti i England. De som kommer seg gjennom dette nåløyet, kommer inn i den virkelige turneringen i FA-cupens første runde i november mot lagene på nivå tre og fire i det engelske ligasystemet.

I de to første FA-cuprundene i november og desember spilles det henholdsvis 40 og 20 kamper, hvor da vinnerne går til tredje runde. Og det er når denne avvikles i januar at de fleste begynner å følge med på FA-cupen, for da kommer nemlig alle lagene i Championship og Premier League inn i turneringen. Det betyr 64 lag og 32 kamper. Deretter halveres antall kamper for hver runde frem til finalen. Fjerderunde spilles også i januar, tredje i februar, kvartfinalene i mars, semifinalene i april og så finalen på Wembley i mai.

 

Arsenal med fleste triumfer i FA-cupen

Det er fjorårsvinneren Arsenal som har flest cuptriumfer med 14. I tillegg har laget tapt syv finaler. Man U har vunnet 12 ganger i tillegg til åtte finaletap. Både Chelsea og Tottenham har åtte pokaler fra turneringen, men Spurs har kun tapt finalen en gang, mens Chelsea har fem finaletap. Både Liverpool og Aston Villa har syv titler, men du må helt tilbake til 1957 for å finne forrige gang Birmingham-laget gikk til topps. Liverpool har for øvrig like mange finaleseire som de har finaletap.

Fulham har rekorden i antall spilte kamper for å vinne tittelen. Da laget vant i 1975 hadde laget spilt tolv kamper over seks runder. Gjennom historien er det åtte klubber som har vunnet både ligaen og FA-cupen i samme sesong. Dette har skjedd til sammen tolv ganger. Som en kuriositet kan det nevnes at da Preston North End klarte dette som første klubb i 1889, gikk laget ubeseiret gjennom ligaen, i tillegg til at laget ikke slapp inn et eneste mål i cupen.

 

Du kan strømme kampene hos Unibet

Har du lyst til å se en eller flere av disse kampene på live stream, så kan du som kunde hos Unibet strømme alle disse kampene gratis i oddsseksjonen. Tidspunktene for kampene på lørdag er henholdsvis 13.15 og 18.30 (Bournemouth – Southampton og Everton – Manchester City). Søndagens to kvartfinaler spilles henholdsvis klokken 14.30 og 18.00 (Chelsea – Sheffield United og Leicester – Man United).

 

Bournemouth mot Southampton

Den første kvartfinalen blir et sør-engelsk oppgjør når Bournemouth tar imot Southampton til lørdagens lunchkamp. En kamp mellom to lag som ikke pleier å ta med seg mye sølvtøy fra FA-cupen. The Saints har vunnet en gang, og det var i 1976. Laget har også tre tapte finaler, hvorav den siste var i 2003. Bournemouth har aldri spilt en FA-cupfinale og at laget nå spiller kvartfinale er en tangering av lagets beste prestasjon fra 1956/1957-sesongen.

Bournemouth har beseiret Oldham Athletic, Crawley Town og Burnley. Southampton har slått ut Shrewsbury Town, tittelforsvarer Arsenal i fjerde runde, og Wolverhampton på veien til kvartfinalen. Southampton ligger på nedre halvdel i Premier League og fjortendeplassen gjør at laget ennå ikke er sikret spill på øverste nivå neste sesong. Bournemouth rykket ned fra PL etter forrige sesong og ligger nå på syvendeplass i Championship. Direkte opprykk er nok ikke realistisk, men plass i playoff er absolutt innen rekkevidde. Selv med bortebane er nok The Saints favorittene i denne kampen

 

Everton tar imot Manchester City

Når Evertonmøter City på eget gress på Goodison, er det gjestene som er storfavoritter. City vant finalen i 2019, mens Everton spilte finale i 2009 hvor det ble tap mot Chelsea.  Everton har kommet til kvartfinalen ved å beseire Rotherham United, Sheffield Wednesday og Tottenham, mens City har slått ut Birmingham City, Cheltenham Town og Swansea City.  

Seks plasser skiller lagene i PL, men differansen er på 25 poeng, så det vil være en bombe om ikke Pep Guardiolas menn slår ut Carlo Ancelottis menn på Goodison Park.

 

Rått parti på Stamford Bridge?

Vertene har vært en gjenganger i FA-cupfinalene de siste årene. Av de fjorten siste finalene har laget fra Vest-London spilt i syv av dem hvorav tre av de fire siste. I fjor ble det finaletap mot byrivalen Arsenal, og The Blues har sikkert lyst til å rette på dette i år. Gjestene fra Sheffield har ikke den samme stolte cuptradisjonen i moderne tid. Laget fra stålbyen har vunnet fire ganger, men forrige gang var i 1925. To finaletap er det også blitt, men det siste av dem er også så langt tilbake som i 1936.

Chelsea har beseiret Morecambe, Luton Town og Barnsley på lagets vei til kvartfinalen. Sheffield United er kommet ditt ved å slå ut Bristol Rovers, Plymouth Argyle og Bristol City. Med andre ord har ingen av lagene møtt den tøffeste motstanden frem til nå.

The Blades var en stor og positiv overraskelse etter opprykket til PL før forrige sesong, men denne sesongen har vært en desto større nedtur. Laget ligger sist i PL og neste sesong er det nok Championship som teller igjen. The Blues gjør det bedre og ligger på fjerdeplass. Det skiller 37 poeng mellom lagene, og vertene er soleklare favoritter i denne kampen. Likevel er dette cup, og turneringen er kanskje pustehullet gjestene trenger denne sesongen. Sjansene for at The Blades vinner er nok små, men samtidig kan de være Askeladden som kommer seg videre til semifinalen.

 

Leicester mot Man United

Dette blir sannsynligvis den mest spennende av kvartfinalene, og den mest åpne kampen. Kun ett poeng skiller disse to lagene i PL hvor de ligger på de to plassene bak suverene City. Leicester har vært i finalen fire ganger, men laget er den uheldige innehaveren av rekorden for flest finaler uten å gå seirende ut av turneringen. Kanskje er dette året hvor de kvitter seg med denne lite attraktive rekorden? United tapte for tre år siden, og hadde sin forrige triumf i 2016.

Leicester har slått ut Stoke, Brentford og Brighton & Hove Albion på veien til kvartfinalen, mens United har beseiret Watford, Liverpool og West Ham på sin. Gjestene er hårfine favoritter hos ekspertene, men spill på eget gress kan være det som tipper det hele i favør av Brendan Rodgers menn over mannskapet til Ole Gunnar Solskjær.

At United spilte Europa League borte på torsdag kan også tale til Leicesters fordel. Samtidig kan United få et løft av at de slo ut AC Milan fra turneringen, og at dette kompenserer for mindre tid til restitusjon.

 

Hvem vinner FA-cupen i mai?

City har mange baller i luften med Premier League, Champions League, ligacupen og FA-cupen. Flere og flere tror at laget kan vinne alle disse titlene denne sesongen. PL synes klar. Laget spiller finale mot Tottenham i ligacupen i slutten av april, og City er klare for kvartfinalene i CL. Kun to kamper gjenstår før de også er klare for en eventuell FA-cupfinale. Hos ekspertene er de soleklare favoritter til å vinne FA-cupen, med Chelsea og United som de nærmeste utfordrerne.