Europa LeagueFotball

Blir det norsk duell i Europa League?

oktober 21, 2020

Det er klart for den første runden av gruppespillet i Europa League, og i gruppe H ligger det an til en norsk duell når AC Milan møter Celtic i Glasgow. Kommer Zlatan Ibrahimovic og Jens Petter Hauge til å gjøre det tøft for Celtic-forsvaret og Kristoffer Ajer? Eller blir det heller sånn at Mohamed Elyounoussi setter gjestenes forsvar på prøve?

 

En spennende kamp for mange nordmenn

Vi nordmenn liker jo å følge ekstra godt med på de lagene som har norske spillere i troppen. I så måte er det bra for interessen for italiensk fotball at Jens Petter Hauge havnet i AC Milan, selv om en viss svenske sørger for at det rapporteres fra kampene til Rossoneri.

Celtic har hatt flere norske spillere gjennom tidende, og til og med norsk trener i en periode da Ronny Deila styrte den grønn-hvite skuten i Glasgow i perioden 2014-2016. At det nå blir minst to norske dueller i gruppe H i den nest gjeveste av europacupene, gjør ikke fotballinteressen noe mindre denne høsten og vinteren. Disse to lagene har mange tilhengere her på berget, og de fleste av dem ser nok frem til denne åpningskampen med spenning.

 

Lagenes vei til Europaligaen 2020/2021

AC Milan endte på sjetteplass i den hjemlige ligaen i forrige sesong og kom dermed inn i kvalifiseringen til gruppespillet i den andre kvalifiseringsrunden. Der beseiret de irske Shamrock Rovers 2-0 borte, mens de vant 3-2 over Bodø-Glimt på eget gress i den tredje runden. I playoff ble det tøff motstand mot portugisiske Rio Ave, men til slutt ble det italienerne som gikk seirende ut av straffesparkkonkurransen.

Som skotsk mester spilte Celtic om en plass i Champions League, men måte gi tapt mot Molde-dødaren Ferencvaros i den andre runden, da det ble 1-2-tap hjemme i Skottland. Dermed ble det en ny sjanse for europacupspill via kvalifisering til Europa League. I den tredje kvalifiseringsrunden beseiret de Riga 1-0 borte, og en ny 1-0-seier borte mot Sarajevo i playoff, sørget for europaspill for de grønne og hvite nok en gang.

 

Ingen av klubbene har mye sølvtøy å vise til fra denne turneringen

De to lagene som møtes til kamp på Celtic Park klokken 21 den 22. oktober har lange og stolte tradisjoner, men ingen av dem har vunnet denne turneringen. Milan spilte tidligere (som oftest) i CL og har derfor aldri tatt seg til en finale i denne turneringen. Celtic har heller aldri vunnet denne, men kommet til finalen en gang. Det endte med 3-2-tap mot Porto i 2003.

AC Milan har ikke spilt europacupfinale siden 2-1-tapet mot Liverpool i Champions League i 2007, men med totalt 7 titler og 4 tapte finaler har de derimot markert seg i den gjeveste klubbturneringen. Celtic har for øvrig også spilt to finaler i CL. Den første endte med triumf etter 2-1- seier over Inter i 1967, mens de i 1970 tapte 1-2 mot Feyenoord etter ekstraomganger.

 

God start i Serie A for AC Milan

Zlatan Ibrahimovic ble tatt imot som en konge da han ankom Milano i privatfly i romjulen 2019. På mange måter startet lagets nedtur da han ble solgt til Paris Saint-Germain i 2012, så hos Rossoneri-fansen brakte den hjemvendte sønn med seg forhåpninger om bedre tider. Før salget til den franske hovedstadsklubben hadde han nesten egenhendig med 42 mål på 61 kamper, tatt laget til topps i Italia.

Laget fra Milano kom styrket ut av Korona-pausen, og har faktisk ikke tapt en kamp siden fotballen begynte å rulle etter lockdown. Zlatan har funnet formen, og viser i en alder av 39 år at han kan løfte et lag. Han var ute i noen kamper på grunn av Korona i begynnelsen av sesongen, men Milan har fått en god start i Serie A og står med full poengpott etter fire kamper. Dermed leder de serien for første gang på mange år.

Forrige serierunde vant de lokaloppgjøret eller Derby della Madonnina, 2-1 mot Inter for første gang siden 2016. Zlatan sørget for de to avgjørende målene, og det er dermed italienere med selvtillit og momentum som kommer til Glasgow.

 

Tap for Celtic i sesongens første Old Firm

Vertene fikk derimot en liten nesestyver i den siste seriekampen da de tapte 0-2 hjemme mot erkerivalen Rangers i helgen. Dermed ligger de nummer to i serien fire poeng bak Rangers, men med en kamp mindre spilt. Laget likte garantert ikke å tape dette prestisjeoppgjøret bedre kjent som Old Firm, og Celtic -spillerne er nok mer enn klare for å riste denne skuffelsen av seg og få en god start i Europa League.

 

Får Jens Petter Hauge sin debut i Europa League mot Celtic?

Glimt ble slått ut av AC Milan i kvalifiseringen, men Jens Petter Hauge imponerte så mye at italienerne kjøpte den unge nordmannen uken etter den kampen. Siden den tid har han debutert i den italienske serien og på det norske landslaget. I lokalderbyet mot Inter var han ubenyttet reserve, men det hang nok mer sammen med det hektiske programmet i landslagspausen.

Mange nordmenn er nok spente på om han kommer til å spille i løpet av denne kampen. Det tar tid å venne seg til en ny serie og et nytt lag, men ifølge Milan-trener Stefano Pioli tilpasser nordmannen seg bra og har både farten og teknikken som skal til.

 

Tøft for Celtic og Ajer om Zlatan er i slaget

Vi nordmenn får håpe at Hauge spiller i løpet av kampen om han ikke spiller fra start. Det er ingen tvil om at hvis han får samspillet med spissene til å fungere like godt i Milan som i Glimt, kan det bli mye morsom fotball i tiden fremover. Da kan kombinasjonen Hauge og Zlatan bli en hit.

Denne kampen kommer nok for tidlig til det, men Kristoffer Ajer i Celtics forsvar ser nok uansett frem til den. Jo større utfordring desto bedre mener den unge nordmannen, som til tross for at han er bare 22 år, er godt etablert i Celtic etter fire år i klubben.

 

Benytter Mohamed Elyounoussi sjansen om han får den?

Elyounoussi ble ingen hit hos The Saints i Southampton etter rekordovergangen fra Basel i 2018, og endte opp på utlån i Skottland i 2019. Hos Celtic spiller han ikke fast, men har i iallfall benyttet anledningen når han har fått den, og står nå med 5 scoringer for de grønn-hvite. Får han anledningen mot Milan kan det godt være at den norske leiesoldaten takker for sjansen og putter sitt sjette mål for den skotske klubben.

 

Ekspertene tror på seier til AC Milan

På mange måter kan dette bli en mye jevnere kamp enn hva mange antar på forhånd, men hos ekspertene er det mest sannsynlige utfallet en borteseier. I skrivende stund kan du spille på Milan-seier til 1,75 i odds hos Unibet. At Celtic vinner kampen gir hele 4,30 i odds. En scoring av Zlatan, Hauge eller Elyounoussi kan du spille til odds på henholdsvis 2,02, 3,20 og 6,75 hos Unibet.