Europa LeagueFotball

Arsenal besøker Molde i Europaligaen

november 25, 2020

Europacupfotballen ruller fremdeles, og i Europa League får Molde storbesøk når gruppeleder Arsenal kommer til Rosenes by. Premier League-laget har fått en god start i Europaligaen, så MFK får ingen enkel oppgave når de skal rette opp inntrykket fra sist lagene møttes i London for tre uker siden.

 

MFK forsvarer de norske fargene i Europa

Laget fra Rosenes by er det eneste norske laget som deltar i europacupene i år, etter at ingen av de andre lagene kom seg jeg gjennom kvalifiseringsrundene og fikk plass i et av gruppespillene.  MFK var ikke langt unna å komme seg inn i Champions League, men måtte gi tapt for ungarske Ferencvaros over to kamper i playoff.

Klubben hadde nok heller ville spilt i den gjeveste av europacupene, men en garantert plass i Europaligaen via playoff i CL er nok heller ikke å forakte. Det gir bra med penger i klubbkassen, i tillegg til at laget får brynet seg på motstandere som holder et høyere nivå enn majoriteten av lagene i Eliteserien.

 

Molde er gruppetoer bak Arsenal

Det er spilt tre runder i gruppe B i Europa League, og Arsenal leder med 9 poeng etter seire i de tre første kampene. Molde ligger på andreplass med seks poeng etter 1-0-seier hjemme mot Rapid Wien og 2-1-sier borte mot irske Dundalk. Østerrikerne har sikret seg tre poeng hittil i gruppespillet, mens irene har tapt alle kampene og står med 0 poeng.

For Molde blir denne kampen viktig med tanke på videre avansement i gruppen. Poengfangst vil være et viktig bidrag på veien før de to siste gruppespillkampene mot Dundalk hjemme og Rapid Wien borte henholdsvis den 3. og 10. desember. De to beste lagene i gruppen går videre til 16-delsfinalen. MFK har nok lyst på det, og derfor blir Arsenal-kampen og kanskje spesielt den vanskelige bortekampen mot Rapid Wien i den siste runden, avgjørende i så henseende.

 

God åpning av Molde på Emirates

Molde spilte borte mot Arsenal den 5. november, og laget fikk en god start mot Premier League-laget. Gjestene tok like så godt ledelsen etter 22 minutter med en vakker scoring av Martin Ellingsen fra om lag 25 meter, etter at han fikk servert ballen av Magnus Wolff Eikrem. Denne ledelsen holdt Molde på til inn i overtiden av første omgang, da et selvmål førte til at det stod 1-1 da lagene gikk inn i garderoben.

Et nytt selvmål etter 62 minutter sørget for at vertene gikk opp i ledelsen. To scoringer til av Nicolas Pepe og Joseph Willock etter henholdsvis 69 og 88 minutter, sørget for at Arsenal tok en klar, og mange vil mene oppskriftsmessig seier. Likevel viste denne kampen at MFK kunne yppe seg mot Arsenal-stjernene i store deler av kampen.

 

Lagenes kamper siden forrige møte i EL

Siden forrige gang lagenes møtte hverandre i gruppespillet har det vært en lengre landslagspause, men begge lagene har spilt to kamper i den hjemlige serien. Molde spilte borte mot Kristiansund den 8. november, hvor den sene scoringen som utsatte gullfesten for Bodø/Glimt, sørget for 2-2 i den siste kampen før landslagene inntok arenaen med privatlandskamper og Nations League.

Sist lørdag tok romsdalingene en sterk 3-0-seier borte mot Stabæk. To mål av Leke James og ett av Stian Gregersen, gjorde at laget nå har et solid grep om sølvmedaljen i Eliteserien.

Tre dager etter seieren mot Molde gikk Arsenal på en skikkelig smell i Premier League da de tapte 0-3 hjemme mot Aston Villa. Nå på søndag gikk det heller ikke altfor bra i den første PL-kampen etter landslagspausen, da det ble målløst og 0-0 borte mot Leeds.

Laget fra nord-London har ikke fått det til i Premier League så langt i sesongen, og ligger helt nede på 12. plass etter ni serierunder. Fire seire, en uavgjort og hele fire tap har til sammen sørget for 13 poeng av 27 mulige. Et poengsnitt på 1,44 per ligakamp er alt for svakt for et lag som har mål om å ende på en av de fire plassene som gir plass i Champions League.

 

Kampen på Aker Stadion

Ting har dermed ikke gått på skinner for Arsenal i Premier League, og at alt ikke er harmonisk i Mikel Artetas lag er forrige ukes ubekreftede rykter om bråk på trening et eksempel på. Hendelsen som kom ut, er at David Luiz og Dani Ceballos skal ha røket i tottene på hverandre på treningsfeltet etter en hard takling fra sistnevnte. Om dette var reelt eller ikke ble avvist av alle involverte, og Arteta var rasende over at dette kom ut. Det eneste vi vet er at David Luiz ikke var i troppen mot Leeds, mens Dani Ceballos spilte hele kampen.

Imidlertid kan det være at de dårlige opplevelsene i den hjemlige ligaen gir Arsenal et pusterom når de spiller Europa League. Tre seire at tre mulige kan tyde på det, og det vil langt ifra være første gangen at et lag som sliter i den hjemlige ligaen gjør det bra i enten Champions League eller Europa League.

Basert på kampene som er spilt siden forrige møte, så kan mye tyde på at MFK er i bedre form enn Arsenal, men om dette er nok til å utjevne nivåforskjellen mellom dem gjenstår å se. Likevel kan hjemmebanefordel og godfølelsen fra helgens kamp, være det som sikrer Molde minst ett poeng i denne kampen.

 

Dette tror ekspertene

Hos analytikerne er ikke optimismen like stor som den er hos Tornekrattet og resten av MFK-fansen. Hos Unibet har et uavgjortresultat i skrivende stund odds på 3,90. Molde-seier sitter enda lengre inne med odds på 4,15. Til tross for dårlige PL-resultater av Arsenal og rykter om bråk på treningsfeltet, så står likevel ikke en seier til Mikel Atetas menn høyere enn i 1,77 hos Unibet.

Disse oddsbetingelsene heller nok kaldt vann i blodet til mange hjemmelagssupportere som ønsker minst ett poeng fra kampen mot Arsenal, men selv om det er en klisje er ballen fremdeles rund, og kampen skal fortsatt spilles. Det har skjedde større fotballundre gjennom tidene enn at Arsenal ikke vinner kampen på Aker Stadion.