FotballPremier League

6399 dager siden forrige PL-kamp mellom Leeds og Man Utd på Elland Road

april 24, 2021

Når oppgjøret mellom Leeds United og Manchester United blåses i gang på Elland Road på søndag klokken 15.00, er det første gangen på 6399 dager at gjestene har tatt den 64 kilometer lange turen til Leeds for å spille kamp i Premier League mot vertene. Blir de røde fra Manchester for sterke som i 2003, eller tar Leeds en etterlengtet seier over rivalen?

 

Leeds rykket ned etter 2003-2004-sesongen

Forrige gang United spilte mot Leeds i en Premier League-kamp på Elland Road var i den niende serierunden av 2003-2004-sesongen den 18. oktober i 2003. For dem som ikke husker den kampen!, så fikk Cristiano Ronaldo gult kort etter fjorten minutter, og Roy Keane sikret 0-1-seier til gjestene med en scoring etter 81 minutter. I 2003-2004-sesongen spilte både Eirik Bakke og James Milner på midtbanen til Leeds.

Dette var også sesongen hvor Arsenal gikk ubeseiret gjennom serien, og vant PL med elleve poeng ned til Chelsea og femten til United. Dette var også sesongen hvor Charlton Athletic og Bolton Wanderers endte på henholdsvis syvende og åttendeplass i Premier League med samme poengsum, og hvor Middlesbrough med en ellevteplass i PL kvalifiserte seg til UEFA-cupen ved å slå Bolton 2-1 i ligacupfinalen.

2003-2004 var også sesongen hvor Manchester City endte som nummer seksten i ligaen 49 poeng bak Arsenal, og hvor Everton på plassen bak sikret seg den siste plassen foran de tre som rykket ned til Championship. De tre som måtte ta den tunge veien ned til nivå to var Leicester City, Wolverhampton Wanderers og Leeds United.

Dette ble også sesongen hvor Leeds markerte seg med å tape flest kamper og slippe inn flest mål i serien, med henholdsvis 21 tap og 79 mål imot. Likevel endte de ikke sist i serien. Det ble Wolves som fikk denne lite flatterende æren. Begge lagene (samt Leicester) fikk samme poengsum, og målforskjellen ble minus 39 for begge, men Leeds gikk foran på to flere scorede mål.

 

Den lange nedturen

Ikke viste Leeds-fansen våren 2004 at det skulle bli lenge til klubben igjen kunne spille kamper i Premier League. Mens Wolves var tilbake i 2009, og Leicester fikk en skikkelig tur nedover i ligasystemet og først var tilbake i 2014, var dette ingenting i forhold til det Leeds-supporterne måtte utholde.

Nedrykket i 2004 ble starten på den lengste nedturen i klubbens historie. Et hardt slag for supporterne av et lag med en stolt historie, spesielt på slutten av 1960-tallet og frem til midten av 1970-tallet. Leeds vant også den øverste divisjonen i 1991-1992-sesongen, som var den siste før Premier League ble etablert. Laget hadde også mange plasseringer blant topp fem i PL, og tredjeplassen i 1999-2000-sesongen gjorde at laget kvalifiserte seg til Champions League året etter. Der gjorde de det så bra at det først ble stopp etter semifinalene mot Valencia.

Denne suksessen ble også hovedårsaken til den lange nedturen, fordi det ble satset voldsomt økonomisk basert på inntekter fra Champions League. Fjerdeplassen i PL i 2000-2001 ga ikke plass i CL den påfølgende sesongen, og dermed startet det økonomiske marerittet. Klubben måtte selge spillere og det gikk selvsagt utover det sportslige. Konsekvensene kom i løpet av noen få sesonger og den rammet Leeds hardt. Laget endte sist i Championship i 2006-2007-sesongen og League One var en realitet. Klubben måtte også starte den påfølgende sesongen med minus 15 poeng, og de var ikke tilbake i Championship før etter 2009-2010-sesongen. Premier League neste? Think again!

 

Endelig tilbake i Premier League

En svale gjør ingen vår sies det, og Leeds retur til Championship gav definitivt få forhåpninger om en snarlig retur til det øverste selskap. Riktignok ble de nummer syv i den første sesongen, men det var ikke godt nok for playoff. De neste sesongene endte de på plassene 13–15 og managerne kom og gikk. En syvendeplass i 2016-2017 gav nesten playoff, men det var det eneste unntaket og Premier League virket som en uoppnåelig drøm.

Helt til juni 2018. Da kom det nytt blod og nye ideer inn portene på Elland Road. Da kom El Loco fra Argentina. Den 15. juni 2018 ble Marcelo Alberto Bielsa presenter som ny manager for Leeds United. Det ble starten på oppturen for de hvite. Den første sesongen endte de som nummer tre i ligaen, men tapte for Frank Lampards Derby County i playoff-semifinalene. Det ble nesten og en skuffelse for spillerne, støtteapparatet og fansen, men etter 2019-2020-sesongen var det ingen tvil. Leeds vant Championship med ti poeng og var tilbake i det beste selskap i Premier League igjen. Ventetiden var endelig over for Leeds-fansen.

 

Utmanøvrerer Bielsa Solskjær på søndag?

Det var historietimen. Så hva med søndagens oppgjør? Blir Solskjærs menn for sterke, eller har Bielsa ett ess i ermet i form av en smart taktikk mot United? Selv om det er 6399 dager siden sist Man U spilte PL-kamp på Elland Road, så er det ikke like lenge siden sist de spilt en kamp i Leeds. Forrige gang det hendte var i ligacupen den 20. september i 2011, hvor United vant 3-0. Sist lagene møtte var rett før jul i fjor, hvor de røde beseiret Leeds med 6-2 på Old Trafford. 

Før søndagens møte ligger Leeds på en tiendeplass tyve poeng bak United, men det betyr ikke at det er umulig for Leeds å sikre seg ett eller alle poengene. Laget spiller til dels morsom, offensiv og underholdende fotball. De scorer bra med mål og det er bare syv lag som har scoret flere mål enn dem i PL. Faktisk har de med sine 50 mål scoret like mange som Chelsea har gjort. Den store utfordringen for Leeds er at de også slipper inn mange mål. De har faktisk sluppet inn like mange som de har scoret, og er det eneste laget i ligaen med 0 i målforskjell.

Det defensive arbeidet blir det viktigste på søndag. Klarer de ikke å tette igjen bakover, har de neppe en sjanse mot Solskjærs United. Leeds måte å spille på gjør at de i stor grad enten vinner eller taper kampene. Denne sesongen har de like mange tap som seire, og kun fire ganger har de spilt uavgjort. Kun Sheffield United har færre uavgjortresultater i Premier League enn søndagens verter.

 

Ekspertene tror på seier til de røde

Begge lagene viser grei form for tiden. I alle turneringer har United vunnet de fem siste kampene. Senest med 3-1-seieren hjemme mot Burnley sist søndag. Leeds har tre seire og to uavgjort på de fem siste kampene. Hjemme på Elland Road klarte de 1-1 mot Liverpool på mandag etter en sen scoring av Diego Llorente i det 87. minutt.

Ekspertene tror mest på United-seier, og i skrivende stund får du 1,84 i odds på dette hos Unibet. Seier til Leeds kan spilles til odds på 4,20. Ole Gunnar Solskjær har lyktes taktisk mange ganger denne sesongen, men på søndag møter han en annen taktiker når Marcelo Bielsa leder motstanderen. Det blir spennende!